Storyn om vad som inspirerade de fenomenala Deep Purple att skriva sin tidlösa hit Smoke on the Water är kanske inte känd av alla – men så här gick det till.

Det var den 4:e december 1971 och Frank Zappa spelade i den lilla staden Montreuz i Schweiz när en brand plötsligt bröt ut på Montreux Casino – där själva konserten hölls. Staden är belägen vid Genèvesjön och Deep Purple var där precis samtidigt för att spela in sitt album ’Machine Head’ i Rolling Stones mobila studio. Medlemmarna i Deep Purple passade på att gå på Zappas konsert och var därför där branden på casinot bröt ut.

Så vad orsakade casinobranden? Det visade sig att en person i publiken avfyrade en signalpistol, träffade taket och startade branden som förstörde hela casinot. Alla tvingades fly, däribland Deep Purples medlemmar som sedan kunde se hur brandröken spred sig ut över Genèvesjön.

Frank Zappas förlust

Lyckligtvis blev ingen skadad av branden i casinot men Frank Zappas utrustning brann upp under den olyckliga händelsen. När han skulle spela i London sex dagar senare fick han låna all utrustning som behövdes för att kunna genomföra spelningen. Under den konserten blev han dessutom knuffad av en fan och bröt sitt ben. Zappa satt i rullstol i helt år efteråt.

Med andra ord följde det tråkiga tider för Zappa efter den kända casinobranden. Olyckligt för Zappa. Men lyckligt för Deep Purple.

Smoke on the Water – en spontan sång

Roger Glover – Deep Purples gitarrist skrev ihop sången spontant efter branden. Han hade en klar bild över hur röken spred sig över Genèvesjön och det var just den som inspirerade honom till att skriva Smoke on the Water.

Han föreslog att sången skulle döpas till Smoke on the Water men Ian Gillan tyckte att det var en dålig idé. Ian menade att folk kommer att tro att sången handlar om droger när det finns med ordet rök i titeln.

Ritchie kom på den kända refrängen och allt föll på plats. Smoke on the Water skrevs, spelades in och blev en tidlös hit.

Vad handlar Smoke on the Water om?

Sången är på många sätt rent självbiografisk. I en berättar bandet om själva casinobranden och i sista versen beskriver de hur de spelade in sitt album i det tomma Grand Hotel i Montreux.

Sången återger den information man hade då om hur branden startade – att en man sköt med en signalpistol. Detta har dock korrigerats senare och den allmänna uppfattningen numer är att en pojke utanför kastade tändstickor mot casinobyggnade och att en av dem casinots källare.

Smoke on the Water blev en del albumetMachine Head’, som de var där för att spela in – men gavs senare ut som singelskiva.