”Fenomenet Vem?”, kanske du säger om du är född och uppvuxen 1990+. Är du född före 1980 kanske du har ett eller annat minne. Om du dock minns hans storhetsperiod 1950-1970 så vet du att Liberace, a.k.a. Mr. Showmanship var världens mest kända pianist – och att hans shower var de mest spektakulära man vid den tiden sett. Inte allra minst de han satte upp på casinon i Las Vegas.

Kandelabrar, glitter och en extravagant livsstil

Det fanns flera orsaker till varför Liberace blev världens mest kända pianist. En av orsakerna var dock inte att han var världens bästa pianist. Han var bra, men det fanns många som bättre. Det som gjorde honom till en legend var hans känsla för show. Vilket också gav honom tillnamnet Mr. Showmanship.

Hans stora genombrott i de amerikanska folkhemmen kom 1953 när han fick en egen show i tv som under de tre år den gick blev den mest populära. Genom sitt eleganta sätt, och tricket att flirta med varje hemmafru i USA genom kameran, blev han en sexsymbol i rang med Elvis. (Snopet blev det dock när det flera årtionden senare blev allmänt bekräftat att han var homosexuell.)

Det privata kärlekslivet

Mycket av Liberaces stil gick ut just på att vara sexsymbol – för kvinnorna – och just därför bemötte han alla anklagelser om homosexualitet å det bestämdaste. Han var uttalat och offentligt mot homosexualitet och påstod att läggningen var mot konventionen och samhället. Men privat var han så homosexuell det bara gick att bli och avverkade under sitt liv en lång rad manliga älskare. Liberace hade bland annat en affär med Rock Hudson på 50-talet och levde promiskuöst under sina äldre år tack vare ett silikon penisimplantat. Filmen ”Behind the Candelabra” från 2013 gestaltar Liberaces (Michael Douglas) relation med den unge älskaren Scott Thorson (Matt Damon). Relationen utspelade sig i slutet på 70-talet och början på 80-talet och blev känd först när Scott skrev en biografi om den.

Den extravaganta livsstilen

Liberace tjänade mycket pengar på sina shower – runt 5 miljoner dollar per år – och omgav sig med all tänkbar lyx. Han hade flera hus, 39 flyglar och flera Rolls-Royse – varav en hade en speglad lack. Den gjorde han ofta entré i – på scenen, på ett casino i Las Vegas – där hans ”vän” Scott Thorson var chaufför.

Han klädde sig i exklusiva pälsar och dyra smycken.

Men varför var han ett så stort fenomen?

Bortanför alla kläder, lyx, peruker, smink och växlande kärleksliv så var han först och främst en genialisk underhållare. Liberace var enastående på att skapa en kontakt med sin publik och utvecklade trick som underhållare idag inte ens vet att han en gång var upphovet till.

Men framförallt visste han hur man skapade en show.